パーフェクトボウリングジュニア

昭和46年(1971)/エポック社

パーフェクトボウリングジュニア 全景

人気機種の小型版

どうやらこの頃のエポック社には、ことアナログゲームに関しては「大/中/小」3種類の商品展開戦略があったように思われる。
野球盤(A型/B型/C型)しかり、サッカー(ジャンボ/デラックス/レギュラー)しかし、そしてこのパーフェクトボウリングもそう。本機はレギュラーのパーフェクトボウリングより小型の、その名もジュニア。
販売価格はパーフェクトボウリングの¥2,650に対して本機は¥1,200とお手頃。当時のチラシには「ジュニアボウリングもすてきな魅力がつまっています。すこし小型です」とある。
確かにレーンが短くなり、高さもなくなったが、それでも私が買い与えられた他メーカーの機種よりはるかにリアルかつゴージャスだ(この辺がわれながら実に執念深い)。

パーフェクトボウリングジュニア ピンセッティング

不安定なピンセッター

本機におけるピンのセッティング方式は、写真のようにピンを差しんだセッターを上に持ち上げるシステム。
一見ホンモノのボウリング場のピンセッティングを模していてカッコいいのだが、その上の写真をご覧いただいておわかりの通り、投球時にはこのピンセッター、ぐいっと上に持ち上げられた位置で待機することになる。
これが、締め付けが甘いせいか、ふとした拍子に降りてきてしまうことがある。もしそれが一発逆転を駆けた10フレームの投球中に発生したりすると…お定まりのケンカのもととなろうことは、容易に想像できよう。

パーフェクトボウリングジュニア 手負いの選手

手負いの選手

長年に及ぶ猛練習と連戦に次ぐ連戦は、いかに頑強な選手人形であろうと、その肉体を徐々に蝕んでいく。
そしてある日、とうとう限界を迎えた彼の右手首は蓄積疲労に耐え兼ね、ついにポキリと折れてしまう。
しかし悲しいかな、彼の代わりは誰にも務まらない。
入院すらさせてもらえず当然手術も受けられらず、間に合わせの添え木をグルグル巻きにされた哀れな姿で、彼は今日も黙々と、ピンめがけて重いボウルを投げる、もとい弾き跳ばすのであった。
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